un gran conjunto de paneles de energía solar

En un momento en el que la responsabilidad hacia nuestro planeta y el medioambiente es un objetivo prioritario, conviene saber qué es exactamente la energía solar, cómo funciona y cómo extender su uso como fuente de generación eléctrica. 

¿Qué es la energía solar?

La energía solar es aquella que se obtiene a partir del sol en forma de radiación electromagnética (luz, calor y rayos ultravioleta). Mediante la instalación de paneles solares o colectores, se puede utilizar para obtener energía térmica (sistema fototérmico) o para generar electricidad (sistema fotovoltaico).

La energía solar es uno de los principales tipos de energía renovable y tiene un papel clave en la transición energética. Ayuda a impulsar economías más limpias que protejan el medio ambiente, mejoren el bienestar de las personas y garanticen la sostenibilidad de las empresas. 

Los avances tecnológicos han transformado la energía solar en una de las más eficientes y económicas del sector de las renovables. Así pues, esta fuente inagotable de energía además de contribuir a la sostenibilidad del planeta atrae la inversión, genera empleo y aumenta la competitividad de las empresas.

En un momento en el que la responsabilidad hacia nuestro planeta y el medioambiente es un objetivo prioritario, conviene saber los diferentes tipos de energía solar, su funcionamiento y cómo extender su uso como fuente de generación eléctrica. 

 

¿Qué tipos de energía solar existen?

La energía solar térmica o la fotovoltaica son los dos tipos de energía solar más conocidos, pero existen otros de aplicaciones igualmente interesantes, como veremos enseguida. 

paneles de energía solar fotovoltaica

Energía solar fotovoltaica

Este tipo de energía solar funciona por medio de un sistema fotovoltaico. Se trata de una instalación que produce electricidad utilizando módulos fotovoltaicos, los cuales son capaces de transformar la radiación solar directamente en energía eléctrica. Los paneles solares contienen células fotovoltaicas que, al recibir la luz de forma directa, se ionizan y liberan electrones que al interactuar entre sí generan corriente eléctrica.

La energía fotovoltaica ha recibido un impulso en los últimos años con la llegada de las comunidades solares y el ahorro energético que suponen las nuevas instalaciones de autoconsumo solar

 

colectores de energía solar térmica

Energía solar térmica

Los equipos de energía solar térmica utilizan colectores o captadores solares para transformar la radiación solar en calor. Estos captadores recogen y almacenan la radiación solar para calentar el agua que más tarde se utiliza como apoyo a los sistemas de calefacción o agua caliente para uso higiénico, residencial o industrial.

Existe otra variante llamada energía termosolar de concentración, también conocida por sus siglas inglesas CSP (Concentrated Solar Power). En esta ocasión  el sistema funciona con una serie de lentes o espejeos que concentran la luz solar en una superficie concreta. La energía que se genera a través de este procedimiento se destina a la producción de electricidad, utilizando el calor para hervir agua que produzca vapor y movilice, por ejemplo, las turbinas de un generador.

casa pasiva (arquitectura bioclimática)

Energía solar pasiva

En el caso de la energía solar pasiva se aprovecha directamente la energía del sol por medio de materiales y soluciones constructivas, sin necesidad de tener que transformarla en otro tipo de energía, como hemos visto en los casos anteriores (que podríamos considerar activos). La tecnología solar pasiva es parte fundamental del ecodiseño y la arquitectura bioclimática, siendo su uso principal el calentamiento de los espacios habitables. La iluminación natural, ya sea directa o por medio de tubos de luz (con espejos en su interior), también puede considerarse como un ejemplo de aplicación pasiva de la energía solar. 

energía solar híbrida eólica

Energía solar híbrida

En este último caso se combina cualquiera de los tipos de energía solar que hemos visto anteriormente con otras energías, principalmente renovables, para lograr así una mayor aportación energética. 

El ejemplo más habitual lo encontramos en la combinación de la energía solar y la eólica. Los sistemas híbridos fotovoltaico y eólicos combinan paneles solares con aerogeneradores, aprovechando al máximo los recursos del sol y el viento. 

¿Cómo funcionan las instalaciones de energía solar?

La energía solar requiere de una transformación energética del calor o la radicación del sol en energía térmica o eléctrica. A continuación te resumimos el funcionamiento de los dos sistemas principales de aprovechamiento de la energía solar:

  • Energía solar térmica. El funcionamiento de la energía solar térmica es relativamente sencillo. Consiste en un sistema de captación de la energía solar (captador solar), un dispositivo de almacenamiento de la energía obtenida (depósito acumulador) y, por último, un medio de distribución del fluido caloportador para su consumo.
  • Energía solar fotovoltaica. El efecto fotovoltaico se produce cuando los fotones que viajan a través de la luz del sol chocan con las celdas de los paneles solares y producen electrones. Los electrones se desplazan intercambiando posiciones y creando un flujo de electricidad entre las capas del panel solar. Cuanto más intensa es la luz, mayor es el flujo de electricidad. 

¿Qué usos y aplicaciones tiene la energía solar?

La innovación tecnológica en el campo de las energías renovables ha permitido la aplicación de la energía solar en múltiples ámbitos:

  • Electricidad: la instalación de paneles fotovoltaicos para la producción de energía eléctrica es el uso más extendido de la energía solar. 
  • Calefacción: mediante el uso de paneles solares térmicos, la radiación solar se puede utilizar para calentar el agua que alimente los radiadores y el suelo radiante de una vivienda. 
  • Agua caliente: la energía solar térmica en el hogar es una alternativa realmente interesante para la producción de agua caliente sanitaria por su eficiencia y sostenibilidad. 
  • Riego: entre los diferentes usos de las placas fotovoltaicas está la generación de energía eléctrica para el riego agrícola. La principal ventaja de este sistema es que la temporada de mayor demanda de agua en el campo suele coincidir con la de más radiación solar. 
  • Iluminación: la energía solar fotovoltaica permite la automatización del alumbrado público, lo que supone un interesante ahorro energético y una decidida apuesta por las fuentes de energía renovable.

Repsol y la energía solar

Queremos ser una compañía sostenible y responsable que responda a las demandas de la sociedad. Por eso, hemos sido la primera compañía energética en asumir el compromiso de alcanzar cero emisiones netas en 2050. En línea con estos objetivos, hemos desarrollado varios proyectos en el ámbito de la energía solar:

Hombre leyendo un periódico en el balcón de su comunidad solar

Comunidades solares

Repsol Solmatch es la primera gran Comunidad Solar de España. Esta apuesta por la generación distribuida, o descentralizada, se basa en la activación de comunidades solares. 

¿Cómo funcionan? Se instalan gratis placas en los tejados de los propietarios para que los hogares situados en un máximo de 500 metros puedan disfrutar de energía 100% renovable.

Logo Solar 360

Autoconsumo fotovoltaico

Solar360 es la nueva solución integral de autogeneración de energía fotovoltaica de Repsol para particulares y empresas que ofrece energía 100% renovable. Este producto llave en mano incluye desde la gestión de las licencias de instalación, hasta el montaje de los paneles solares y la monitorización remota de la instalación para asegurar su buen estado.

Estación de servicio Repsol con paneles solares en el techo

Paneles fotovoltaicos de autoconsumo

Apostamos por los paneles solares para el autoconsumo energético de nuestras instalaciones. Los instalamos en nuestra red de estaciones de servicio. Gracias a este proyecto, reafirmamos nuestro compromiso con la sostenibilidad impulsando el uso de las energías renovables y el cuidado del medio ambiente.

Placas solares en el campo

Parques fotovoltaicos: Valdesolar, Sigma, Kappa y Jicarilla

Contamos con tres parques fotovoltaicos a nivel nacional en desarrollo en Badajoz, Cádiz y Ciudad Real, zonas muy favorables para la producción de este tipo de energía. 

También hemos empezado a producir electricidad en la primera planta fotovoltaica en Estados Unidos, denominada Jicarilla 2, en el condado de Río Arriba, en el estado de Nuevo México. 

  • El proyecto de Valdesolar, en Bajadoz, será el mayor parque foltovoltaico desarrollado por Repsoll que permitirá suministrar electricidad a unos 140.000 hogares. 
  • Por su parte, Kappa, el primer parque fotovoltaico del grupo, tendrá una potencia instalada suministrará electricidad a unos 71.000 hogares. 
  • Con respecto a Sigma, el proyecto está ubicado en la provincia de Cádiz y cuenta con una capacidad instalada de 204 MW.
  • En cuanto a proyectos internacionales, hemos iniciado nuestra actividad en renovables en Estados Unidos con la compra del 40% Hecate Energy. Gracias a esta operación, tendremos acceso a una amplia cartera de proyectos, que suman más de 40GW, de los cuales 16,8GW corresponden a proyectos fotovoltaicos y 4,3GW a baterías para el almacenamiento de energía. Este año también hemos empezado a producir electricidad en Jicarilla 2, nuestra primera planta fotovoltáica en EEUU. Su generación renovable evitará la emisión a la atmósfera de casi 50.000 toneladas de CO2 al año.
certificación generación energía renovable

Garantizamos el origen 100% renovable de la luz que ofrecemos

Hemos obtenido la máxima certificación – etiqueta A – de la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC), sobre el origen respetuoso con el medio ambiente de la electricidad que ofrecemos, convirtiéndonos por segundo año consecutivo en la única gran comercializadora, en términos de clientes suministrados, que ha obtenido esta etiqueta.