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Preguntas más frecuentes sobre el Complejo Industrial de Tarragona
Aquí encontrará las respuestas a sus dudas más habituales:

- ¿Por qué tiene tantas chimeneas el Complejo?


En realidad el complejo no posee tantas chimeneas encargadas de evacuar los gases producidos por la combustión, sino que a menudo se confunden éstas con otros importantes elementos de las instalaciones:


1.- Antorchas: Son uno de los elementos de seguridad activa más importantes, pues, debido a las características de los productos gaseosos con lo que trabaja la refinería, debe disponerse de un sistema de sistema de seguridad, del que forman parte las antorchas, para absorber la descarga de las unidades productivas de la Instalación en situaciones anómalas como puede ser una parada sobrevenida o un fallo eléctrico. Siempre están en funcionamiento, con una llama piloto en marcha, y su humo se disuelve mediante vaporizadores. Con el sistema de antorchas se da cumplimiento a lo estipulado por el  Real Decreto 2085/1994, Reglamento de Instalaciones Petrolíferas.


2.- Columnas: Son unas torres destinadas a los procesos químicos que transforman el crudo en sus distintos componentes. Las más importantes son las de Destilación Atmosférica o Topping y la de Destilación a Vacío, aunque muchas instalaciones, como el Hydrocracker, las poseen.


3.- Torres de vapor: Estos gruesos conductos tan sólo emiten grandes nubes de vapor de agua, tal y como su nombre indica.


4.- Chimeneas: Las auténticas chimeneas del Complejo son muy pocas, pues se agrupan los humos de distintas instalaciones mediante una red de conductos hacia unos pocos puntos de emisión. 
Repsol tiene un total de ocho chimeneas en el Complejo. Cuatro de ellas, visibles por su altura, pertenecen a etileno (una), a refinería (una), y a cogeneración (dos). Las cuatro restantes, que no son visibles desde el exterior, pertenecen a hornos. En el Complejo se ubican también instalaciones de otras empresas del sector químico.   

- ¿Es normal que la antorcha tenga llama?


Sí, es completamente normal, dado que las antorchas siempre tienen un piloto encendido para la quema controlada de gases, aunque a veces, durante el día, éste sea imperceptible. El verdadero problema llegaría si dicha llama se apagase, pues se podría producir un venteo de gases tóxicos o combustibles a la atmósfera. Para evitar esta situación, en las salas de control vigilan siempre el piloto de las antorchas.

- ¿Por qué se ven más humos durante la noche?


La cantidad de emisiones a la atmósfera no varía en todo el día. Las emisiones están controladas a tiempo real por la Generalitat de Catalunya y la información se encuentra publicada en su página web 

- ¿Por qué, a veces, llegan más olores a Constantí de noche que de día?


Por su orografía en una plataforma frente al mar, el Complejo de Repsol y los pueblos y ciudades adyacentes están sujetos a un régimen específico de vientos: durante el día el viento sopla de tierra hacia mar (de norte a sur), por lo que el aire aleja los posibles olores de Constantí; a la noche, el viento invierte su orientación y, en ocasiones, transporta olores hasta el municipio vecino.

- ¿Cada cuánto tiempo se controla la salubridad de las aguas?


A diario se recogen muestras de la extensa red de drenaje de efluentes del Complejo, analizándoles y controlando todos los niveles de componentes.

- ¿Qué se hace con el azufre extraído del petróleo?


Este derivado del crudo también tiene una utilidad, por lo que se almacena para su posterior utilización en la industria química. No es raro ver montones de azufre amarillo a la intemperie en la zona de almacenamiento de este material, dado que su insolubilidad previene sobre cualquier filtrado.

- ¿Se detiene el funcionamiento del Complejo durante la semana?


El trabajo en las instalaciones está organizado en turnos, por lo que la producción continúa 24 horas al día durante todo el año. Los empleados se organizan según el sistema de rotaciones europeo, completando turnos de 2 días de mañana, 2 días de tarde y 3 días de noche, una medida que favorece la adaptación del organismo. Aunque durante el fin de semana muchos empleados tengan libre, se mantiene un número de profesionales en el Complejo que mantienen todo en marcha y produciendo a ritmo constante.

- ¿Qué se produce en Repsol Tarragona?


Hay una gran cantidad de materiales que salen de estas instalaciones, desde hidrocarburos de automoción hasta los más modernos polímeros compuestos. Podrás encontrar más información en la sección ¿Qué se produce?

- ¿De dónde viene el petróleo que se procesa en el Complejo?


Aunque Repsol dispone de una plataforma petrolífera en el Mediterráneo muy cercana a Tarragona llamada “Casablanca”, lo cierto es que apenas algo más del 1,2% del crudo que se refina procede de allí. La mayor parte procede de África, además de Arabia, Rusia, México y del Mar del Norte.

- ¿Cuánto del crudo que llega al Complejo se aprovecha?


El 100%. El petróleo es un material con una cuota de pérdida cero, dado que todos sus derivados tienen una función específica. Los residuos que se generan en la refinería no proceden directamente del crudo que se utiliza, sino de otros elementos que intervienen en la producción de los combustibles, como catalizadores gastados o cal procedente del filtrado del agua.

- ¿Qué son el Upstream y el Downstream?


Es una manera de dividir (en áreas) las fases o etapas en las que se trabaja la industria petrolera. La primera abarca todos lo procesos previos al refinado del crudo, como la Exploración, la Perforación y la Extracción, mientras que la segunda comienza con el Refino y continúa con otros procesos clave, como pueden ser el tratamiento químico, el almacenamiento, la distribución e incluso el marketing. Repsol Tarragona posee ambas divisiones, compuestas por el Complejo, las instalaciones portuarias y la plataforma petrolífera de Casablanca.

Última actualización: 25 jun 2012

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