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Descubrir la meteorología

Pronosticando el tiempoÁreas especializadas de previsión

Previsión de fuegos

Los pronósticos de incendio son un área de especialización dentro de la meteorología. Los pronosticadores de incendios están especialmente entrenados para observar las condiciones atmosféricas de las áreas forestales y sus alrededores, así como en otras áreas susceptibles a la formación de incendios. Su especialidad es evaluar el efecto del estado del tiempo en el riesgo de comienzo de incendios. La sequedad del suelo, la vegetación, la temperatura, los vientos, la humedad y las precipitaciones son los principales elementos a considerar debido a su influencia en la iniciación, propagación y extinción de un incendio. Un pronosticador de incendios debe conocer bien las características locales; el modo en que la topografía afecta a los vientos, es muy importante. A veces, en los grandes incendios, el pronosticador es trasladado al lugar de los hechos para mantener a los bomberos informados sobre los cambios que se van produciendo en los elementos mencionados.

Los pronósticos de incendios suelen contener los siguientes términos: Índice de depuración –este índice relaciona la estabilidad atmosférica y el viento, con el potencial de polución del aire de un área. Los valores bajos indican un mayor potencial de estancamiento y polución del aire en el área en cuestión. Diurna –acciones diarias que se completan en 24 horas y se producen cada 24 horas (generalmente siguiendo un patrón cíclico). Cuesta abajo o Valle abajo –movimiento descendente de una altura mayor a una menor. Tormenta seca -tormenta que produce menos de 2,5 milímetros (0,10 pulgada) de precipitaciones. Índice Haines –índice con una escala de 2 (menor) a 6 (mayor) que relaciona la estabilidad atmosférica y el contenido de humedad de la atmósfera inferior, con el potencial de incendios dominados por grandes llamaradas. Escala de Nivel de Actividad de Rayos (Escala LAL –Lightning Activity Level-) –una escala que va de 1 (menor) a 6 (mayor) relacionando la frecuencia con que caen rayos de las nubes al suelo, en un área de 6,475 kilómetros cuadrados (2500 millas ²). Altura de Mezcla –la altura máxima que va a alcanzar el humo por encima de la superficie del suelo. Criterio de Bandera Roja –una combinación de riesgo de incendio “alto” o “extremo” y condiciones críticas del tiempo que podría causar incendios voraces y extensos. Viento de Transporte –la velocidad y dirección promedio del viento sobre la superficie del suelo, y la altura de mezcla (capa mezclada). Cuesta arriba o Valle arriba –movimiento desde una elevación inferior a una más elevada.

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